Pluimveehouder Evert-Jan Versteeg

Drie vragen aan pluimveehouder Evert-Jan Versteeg

‘Een ei is een kant-en-klaar product dat zonder bewerking zo in de schappen kan worden gelegd’, aldus Evert-Jan Versteeg van pluimveehouderij Versteeg. Hij startte samen met zijn vrouw in 1988 met 10.000 scharrelkippen. Dertig jaar later hebben zij hun bedrijf uitgebreid tot 70.000 scharrel- en vrije uitloopkippen. Hoe ziet zijn werkdag eruit?

‘De gemiddelde bezoeker aan ons bedrijf verwacht dat ik druk bezig ben met eieren uithalen. Dat hoort natuurlijk bij het dagelijkse werk, maar dat is slechts een van de taken die ik verricht en die tevens voor een deel geautomatiseerd is. Een veel belangrijker onderdeel in mijn werk is het observeren van het gedrag en het in de gaten houden van de gezondheid van onze dieren. Om het dierenwelzijn te verbeteren, controleren we dagelijks of de hennen afwijkend gedrag vertonen. Wist je bijvoorbeeld dat voeding, verzorging en huisvesting een grote invloed hebben op het pikgedrag van kippen? Voorkomen is altijd beter dan genezen!’

‘Er zit qua afzet heel veel variatie in de pluimveesector en er zijn veel mogelijkheden voor pluimveehouders. Ik vind het heel bijzonder dat een kip in staat is een ei te leggen en dat op een manier doet dat er helemaal niks meer mee hoeft te gebeuren. Door de schil stoot het ei op een natuurlijke manier bacteriën af. Het is een kant-en-klaar product dat zonder bewerking zo in de winkel kan worden gelegd’, zegt Versteeg.

Waar ben je na 30 jaar trots op als ondernemer?

‘Als ik ’s ochtends opsta, kijk ik als eerste hoe het met de kippen gaat. Ik word er blij van dat zij elke dag weer druk bezig zijn met het leggen van een eitje. Op zo’n moment besef ik mij dat ik een heel mooi beroep heb. Hobby en beroep in één. Ik ben er trots op dat ik dit al 30 jaar samen met mijn vrouw mag doen.’

Hoe zien de toekomstplannen eruit?

‘Wij bruisen nog van de energie, maar zijn na dertig jaar wél aan het kijken hoe we in de toekomst kunnen afbouwen in plaats van uitbreiden. We zijn ons hier de laatste maanden op aan het oriënteren. We zijn nu aan het kijken hoe we de komende jaren met veel plezier blijven pluimveehouden.’

Leuk eierfeitje?

‘We produceren een goed en gezond product voor de medemens: je mag zoveel eieren eten als je wilt. In de tijd dat Nelli Cooman topsporter was, at zij er wel 10 per dag!!’