Harold Maassen van kippenfarm Maassen: ‘Ik ben trots op de verduurzaming van de sector’

In Homoet en omstreken is de eierautomaat van kippenfarm Maassen zeer populair. Van heinde en verre weten ei-liefhebbers de automaat, waar je een doosje eieren kunt trekken, te vinden. Eigenaar Harold Maassen: ‘mensen rijden er speciaal voor om.’

Op de kippenfarm van Harold vind je 62.000 vrije uitloopkippen. ‘In 2004 ben ik gestart met legkippen. Sinds 2010 lever ik eieren bij winkels in de omgeving. Elke dinsdag breng ik zelf zo’n 50.000 eieren rond en zorgt mijn zoon dat het reilen en zeilen op het bedrijf gewoon doorgaat. Het is belangrijk dat ik nog zelf naar de winkels ga. Eigenlijk heb ik te weinig tijd om te lobbyen, want er zit meer in. Er komen elk jaar klanten bij en mensen zijn enthousiast over de verpakking. Het is een eigen ontwerp en mijn dochter prijkt met een foto op de eierdoos. Producten uit de eigen streek zijn razend populair: voor lokale en verse producten hebben consumenten meer geld over. Ook mijn eierautomaat is in trek. Hoewel klanten er soms kilometers voor moeten rijden, verkoop ik toch ruim 7000 eieren per week.’

Bijzonder aan pluimveesector

Maassen werkt keihard aan het eigen imago en het imago van de sector. Meerdere dieptepunten in zijn jaren als ondernemer – die ook nog eens veel geld hebben gekost – wisten hem niet uit het veld te slaan. ‘Al jaren is mijn motto: als ik goed voor mijn dieren zorg, zijn de dieren ook goed voor mij. Ik ben trots op onze eierhandel. De afzetmarkt in de streek bevalt mij erg goed en ik vind het hartstikke leuk om de eieren rond te brengen. Ook ben ik trots op de verduurzaming van de sector. We zijn heel duurzaam bezig, maar dat wordt niet altijd gezien door de buitenwereld. We hebben jaren geleden al de slag gemaakt van kooi naar scharrel en vrije uitloop en bio. Pluimveehouders doen het netjes en hebben het vaak goed voor elkaar qua wet- en regelgeving op hun bedrijf. Toch komen er ieder jaar nieuwe regels bij en het is vaak lastig om daarop te anticiperen. Mijn wens op het gebied van wet- en regelgeving? Dat er protocollen komen voor vijf jaar en dat er niet ieder jaar wijzigingen worden doorgevoerd, zodat wij de tijd krijgen om de investeringen terug te verdienen. Een langere termijnvisie is volgens mij niet te veel gevraagd.

Plannen voor de toekomst

Hoe ziet Maassen de toekomst? ‘Ik zou willen uitgroeien van 50.000 tot 100.000 eieren per week en een vrachtwagen willen aanschaffen om de gehele streek te voorzien van onze verse eieren. Of mijn zoon de opvolger wordt? Die keuze moet hij zelf over een paar jaar maken.’

Leuk eierfeitje?

Maassen: ‘het is de grootste onzin en allang achterhaald: dat eieren slecht zijn voor jouw cholesterol. Iedereen kan met een gerust hart iedere dag genieten van een heerlijk vers gekookt of gebakken ei.’

Meer vragen aan….